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Archive for 20 julio 2009

La Escritura

La historiografía estudia los escritos de acontecimientos históricos de una forma crítica, de sus autores y las fuentes. Aquí  aparecerán las ideas sobre la Historia que tuvieron los historiadores más importantes e influyentes de todos los tiempos y sus tendencias historiográficas. Es muy importante para el historiador el estudio del espacio donde ocurrieron los acontecimientos que se estudian. Empezaré por lo que sin su presencia no existiría la Historia.

La Escritura

Su presencia establece el límite de la Prehistoria y de la Historia. Si hay escritura estamos en la Historia. Sólo la escritura es capaz de conservar para la posteridad los acontecimientos históricos. El ser humano ha demostrado su intención de expresar sus ideas y de transmitirlas mediante el uso de diferentes imágenes que escribía sobre las rocas u otros instrumentos de uso personal.

Probablemente la escritura conocida no fue el único medio de entendimiento posterior al uso del lenguaje. Su aparición debió ser lenta y progresiva, buscando la estructura de signos que permitieran la transmisión de los conceptos de una forma fija independientemente de quien lo escribiera. En ello participarían grupos de personas a lo largo del tiempo. Es posible también creer que pudieron participar de este invento, personas individuales, que con su ingenio acelerasen el proceso de formación de la estructura. Para Aristóteles la escritura son los símbolos de las palabras habladas. Las primeras escrituras fueron pictóricas en Mesopotamia, Egipto, en la cultura Maya y en la Azteca. Gracias a la Arqueología se han extendido los conocimientos hasta la Prehistoria, sobre culturas de épocas muy antiguas a las que debemos lo que hoy somos.

Escritura cuneiforme

Tablilla con escritura cuneiforme

La escritura cuneiforme no fue la primera forma de escritura que usaron los sumerios, los arqueólogos han encontrado en estratos muy antiguos una escritura pictórica sobre piedra donde se reconocen un pie, una mano, vasijas, etc.

En Mesopotamia comienza la escritura ha. 3300 a.C., mientras que en Egipto es ha. 3100 a.C. Plinio afirmaba que la primera escritura fue la sumeria. Flavio Josefo creyó que fueron los egipcios y los babilonios. Sin embargo, su difusión se debe a los fenicios y a su actividad comercial. Nuestra cultura gráfica se debe a los griegos y a los latinos. El Imperio romano extendió su cultura gráfica de la que somos deudores.

Tablilla de arcilla cocida

Tablilla de arcilla cocida

Los soportes sobre los que escribieron dependen de la disponibilidad de esos materiales. En Mesopotamia abundaba la arcilla con la que preparaban las tablillas sobre las que con un instrumento llamado estilo, producían incisiones en forma de cuña y líneas rectas, no hay trazos curvos y escriben de derecha a izquierda. Después cocían la arcilla produciendo un soporte resistente que se podía transportar y que gracias a él hoy tenemos miles de testimonios escritos de esas culturas mesopotámicas. También utilizaron otros soportes monumentales como estatuas o estelas.

Papiro egipcio

Papiro egipcio

En Egipto usaron la piedra, la madera y el papiro. Se esculpían las hazañas del rey sobre obeliscos y muros. La piedra de un muro de una casa en un pueblo llamado Rosetta, con inscripciones en tres lenguas distintas: jeroglífico, demótico y griego, permitió descifrar la escritura egipcia. También usaron el papiro sobre el que escribían de derecha a izquierda o en columnas de arriba  a abajo, con un cálamo y tinta.

La escritura ha permitido la comunicación a grandes distancias e incluso milenios, además de hacer posible la transmisión de la literatura y la ciencia.

Estátua de Gudea de Lagash

Gudea de Lagash

Se cree que la escritura nació vinculada a los templos mesopotámicos, que eran instituciones muy importantes y que formaban grupos, donde los hombres desaparecían pero la institución permanecía. Estos templos necesitaban administrar sus posesiones, así que ingeniaron un sistema contable. Los templos formaron escuelas donde se enseñaba la escritura a los miembros de su comunidad. Con ello se aseguraban la continuación de su administración, y la fijación de los signos gráficos permanentes. Hay tablillas de carácter religioso, administrativo, político y sobre acontecimientos históricos.

Entre los egipcios, el desarrollo de la escritura está vinculado también a los templos, pero sobre todo a la administración del Estado. Los escribas anotaban las hazañas de los reyes y los acontecimientos más importantes. Hay escritos relacionados con el registro de las inundaciones anuales del Nilo. Todo Egipto giraba en torno  a los ciclos del Nilo, que cada año en la época de las lluvias se desbordaba e inundaba los campos, con lo que desaparecían los límites de las fincas. Pasada la crecida era preciso restituir los límites para la siembra, recolección y registrar el nivel alcanzado por el agua para los años sucesivos.

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